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S. Julian. Tecnologías de Información y de Comunicación y la respuesta en salud pública a los desastres y el cambio climático en América Latina y el Caribe

S. Julian. Tecnologías de Información y de Comunicación y la respuesta en salud pública a los desastres y el cambio climático en América Latina y el Caribe

Los desastres naturales como consecuencia del cambio climático son una amenaza actual y seguirán siendo una amenaza para la salud en América Latina y el Caribe (LAC). La amenaza seguirá aumentando en las próximas décadas, potencialmente presentando riesgos para la salud de 200 millones de personas para el año 2050, que serán desplazados por el impacto ambiental (Brown, citado en McMichael, 2012).

 

El cambio climático se define como "un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables" (CMNUCC). Los cambios en el clima durante meses, estaciones, años o décadas, afectan aspectos de sustento y estilo de vida, tales como brotes de enfermedades (por ejemplo, malaria, enfermedades diarreicas, cólera), energía, alimentos y consumo de agua, deporte y empleo.

 

El hecho de que muchos países de la región son vulnerables al cambio climático global significa que se trata de un problema de desarrollo que afectará a la columna vertebral socioeconómica de los países y que presentan desafíos para la supervivencia humana. La salud de las poblaciones, en particular las que viven en zonas bajas y costeras, pequeñas islas, regiones montañosas, y los pobres que viven en zonas rurales y urbanas, requiere atención y preparación para mitigar los efectos negativos del cambio climático.

 

Las nuevas tecnologías como SMS de los teléfonos móviles, mapeo de las crisis y redes sociales han proporcionado herramientas para cerrar la brecha de la información de salud, como lo demuestran recientes desastres como el terremoto de 2010 en Haití. La Internet se convirtió en una herramienta importante para encontrar a las víctimas, mediante la creación de un lugar central para la información sobre personas desaparecidas, la gestión de la información relacionada con los puntos de reabastecimiento y el acceso a los alimentos, así como para proporcionar información sobre el estado de las carreteras para ayudar a los esfuerzos para reconstruir las zonas dañadas. El buscador de personas de Google en Haití y Chile se lanzó como una herramienta para encontrar personas desaparecidas después de los terremotos.

 

Información fue difundida a través las redes sociales, especialmente Facebook y Twitter. Hashtags (una forma de etiquetar los mensajes o actualizaciones de estado) facilitaron el contacto entre los grupos sobre el desastre. Los grupos de redes sociales y páginas también fomentaron donaciones para las personas afectadas. Mediante la comunicación a través de estos medios, la gente común en las comunidades afectadas, la diáspora y los trabajadores humanitarios fueron capaces de mejorar la salud y salvar vidas.

 

Los ejemplos de uso de Tecnologías de Información y Comunicación (TIC) orientadas a la equidad en salud pública en caso de desastres son menos numerosos, sobre todo en América Latina y el Caribe, pero existen. Un ejemplo fue un innovador proyecto de mapeo llamado Voices of Youth Maps, dirigido a los jóvenes en Río de Janeiro, Brasil, para cartografiar digitalmente vulnerabilidad a las inundaciones y deslizamientos de tierra en las comunidades. El objetivo fue capacitar a los jóvenes, enseñándoles cómo minimizar y prevenir los riesgos sociales y ambientales relacionados con el cambio climático. Además, el proyecto fomenta la gobernanza participativa mediante la creación de una plataforma para el diálogo entre los jóvenes, la comunidad y representantes del gobierno.

Se puede deducir que las intervenciones que se centran en la reducción de los impactos del cambio climático y la probabilidad de desastres naturales tienen un enfoque, aunque no explícito, en la equidad mediante la reducción de los impactos negativos sobre las poblaciones más vulnerables (Farach y Mejía, 2013). Si estas intervenciones también incluyen el uso de las TIC, es posible establecer una relación entre la equidad, las TIC y los desastres naturales / cambio climático.

 

Desde una perspectiva de salud pública, el enfoque a los desastres naturales y el cambio climático a menudo ha elegido el camino de la preparación de los hospitales y el sistema de salud en general para una catástrofe inminente. No se puede negar que se trata de una necesidad crítica, el fortalecimiento de la capacidad de los sistemas de salud es importante. Sin embargo, una de las mayores demandas de las comunidades locales en toda la región es la necesidad de información. Esta necesidad incluye no sólo el acceso a la información sobre la prevención de riesgos a nivel de población, sino también a nivel de gobierno, con el fin de planificar (más allá de los servicios de salud), las estrategias de seguridad de desastres para los grupos vulnerables.

 

Tecnologías como los teléfonos móviles y el flujo de información en medios en Internet son cada vez mayores, aumentando las expectativas de las instituciones humanitarias e internacionales, los gobiernos y las comunidades locales. Hay un lugar para las medidas de adaptación, como el uso de las TIC en la salud pública para reducir la vulnerabilidad y desarrollar capacidad de respuesta  en la comunidad y a nivel nacional al cambio climático. La cooperación internacional que promueve el uso eficiente de las TIC para la prevención y gestión de desastres naturales también es importante. La responsabilidad está en los países y la región en su conjunto, de ir más allá de una respuesta clínica y reactiva al cambio climático y los desastres, hacia la participación efectiva de las comunidades locales en la respuesta de salud a través de las TIC.

 

Referencias

McMichael, C., Barnett, J. & McMichael, A. (2012). Environmental Health Perspectives. An III Wind? Climate Change, Migration and Health. 120:5, pp 646-654.

Mejía, F. y Farach, N. (2013). Desastres naturales y tecnologías de información y comunicación: una revisión rápida de la literatura académica con enfoque en el cambio climático. "http://en.esacproject.net/node/2856" http://en.esacproject.net/node/2856 

Pan American Health Organization/World Health Organization (2011). Strategy and plan of action on climate change. Resolution CD51.R15. HYPERLINK "http://www.paho.org/hq/index.php?option=com_docman&task=doc_view&gid=20292&Itemid"  http://www.paho.org/hq/index.php?option=com_docman&task=doc_view&gid=20292&Itemid=

UNFCCC (United Nations Framework Convention on Climate Change) HYPERLINK "http://unfccc.int/essential_background/convention/background/items/2536.php"  http://unfccc.int/essential_background/convention/background/items/2536.php

 

Young Professional of the eSAC Project and International Consultant at the Pan American Health Organization (PAHO/WHO)