Migración, Inequidad en Salud y TIC: Una reflexión desde América Latina y El Caribe

La globalización de la economía mundial ha determinado cambios importantes en  el flujo y composición de los movimientos migratorios, especialmente los que suceden en la región de América Latina y El  Caribe (ALC). Si bien, históricamente la región de ALC representaba un campo de atracción de inmigrantes provenientes de diversas continentes del mundo, desde la recuperación económica de Europa y el establecimiento de estrechas relaciones políticas, económicas y comerciales con Estados Unidos, se observan cambios en la orientación de los flujos migratorios, transformando a la región LAC en un lugar de emigración.  En el 2005, la población latinoamericana y del Caribe representaba  el 13% de la población migrante mundial. 

En la última década este cambio trasciende además a la composición de género de la población migrante; el cambio más notable reside en la  mayor proporción de mujeres que decide buscar nuevas opciones laborales fuera de su lugar de origen. De acuerdo con un estudio realizado por la Comisión Económica para América Latina (CEPAL, 2003), la participación de mujeres en la migración internacional asecendió de 40,7% (1960) a 50.5% (2000). Independientemente de estos cambios vinculados por la dimensión de la globalización económica, un fenómeno que  se mantiene constante son las condiciones de vulnerabilidad económica y social de una importante proporción de la población que decide abandonar la región ALC.  Entre los factores que influyen en esta vulnerabilidad  están las precarias condiciones de salud y la ausencia de protección social de esta población.

Atendiendo a este fenómeno cuyas dimensiones crecen de manera progresiva, especialmente en los países de el Caribe y en los  de menor ingreso dentro de la región ALC,  la iniciativa eSAC convocó a un grupo de profesionales interesados en este tema a participar en un panel virtual abierto, para reflexionar sobre las siguientes  preguntas: 

  • ¿Cuáles son las condiciones de los migrantes que los hacen un grupo vulnerable?
  • ¿Cuáles situaciones relacionadas con la salud pueden ser afrontadas  a través del uso de las Tecnologías de Información y Comunicación (TIC)?
  • ¿Qué beneficios ha traído el uso de las TIC en la atención a la salud de este grupo poblacional?
  • ¿Qué potencial ofrecen las TIC para mejorar la salud de los migrantes?

Los conferencistas y la audiencia en este panel contribuyeron a  aclarar ciertos puntos importantes en relación con estas interrogantes. En los párrafos siguientes hacemos una síntesis de ellos.

Las condiciones de salud de los migrantes 

Las condiciones de vida caracterizadas por la transitoriedad e inestabilidad representan factores de riesgo en la salud de los migrantes. Condiciones precarias de higiene y de vivienda  crean  problemas de enfermedades infecciosas; la presencia de  problemas de hipertensión arterial obesidad y enfermedades cardiovasculares representan padecimientos comunes en este grupo poblacional pero estos no necesariamente se deben a su condición de migrantes. Un problema de salud estrechamente vinculado con las condiciones de inestabilidad social y económica de los migrantes tiene que ver con la salud mental y se observa que éste es un padecimiento frecuente en ellos.

La vulnerabilidad en las condiciones de salud de los migrantes se debe a la falta de acceso regular a los servicios de salud y a la ausencia de protección social por parte de las instituciones en  los lugares de destino de los migrantes. El factor agravante es que tanto  las enfermedades crónicas como problemas de  salud mental demandan una atención periódica y estable.

Otros de los problemas importantes  de salud de la población migrante latinoamericana y caribeña son la violencia, adicciones y accidentes, que representan problemas de salud estrechamente vinculados con las condiciones sociales de evidente inestabilidad en los lugares donde residen los migrantes.

Un factor determinante en la vulnerabilidad de las condiciones de salud de los migrantes, tiene relación con la ausencia de una legislación que  ofrezca una protección social a este grupo de población. Al ser una gran proporción de población migrante que ingresa al país de destino  al margen de acuerdos gubernamentales, esta población queda al margen  la deriva de las condiciones precarias de seguridad social y de justicia social.

El potencial de las TIC para contribuir en la equidad en salud de los migrantes

El objetivo de la equidad es eliminar las circunstancias injustas que privan a las personas del ejercicio de  sus derechos humanos, no ofrecer al mismo servicio (salud, educación, otras oportunidades) a toda la población. La atención se centra en llegar a los pobres y en condiciones de marginación. 

Las TIC tienen un potencial  tanto negativo como  positivo en la salud de los migrantes. En condiciones de inequidad, las TIC pueden comprometer  la  seguridad en la transmisión de mensajes, disminuir la  seguridad en el almacenamiento de datos y abrir vías para aumentar estigmatización y discriminación a ciertos grupos. En un entorno equitativo, las TIC pueden mejorar los servicios como centros de llamadas, servicios de salud libres para números de emergencia y la telemedicina móvil. Las TIC también pueden mejorar las intervenciones, tales como la aplicación de las encuestas de salud, vigilancia, promoción de la salud y la sensibilización y apoyo a las decisiones.

La relación entre las TIC y la migración ha sido poco investigada . Hasta el momento se observa una evidente escasez de datos empíricos y métodos rigurosos para analizar las interacciones entre los procesos migratorios actuales de las TIC. Sin embargo, se han identificado estudios interesantes en este tema, como por ejemplo el proyecto de investigación con sede en la Universidad de las Indias, Mona que se enfoca en los emigrantes retornados a Jamaica. El proyecto explora la utilización de  las TIC y las relaciona  con otros determinantes sociales de la salud en los migrantes  como las condiciones culturales y el conocimiento de la población sobre la salud. Este proyecto seguramente ayudará  a proporcionar mayor  información al respecto en la región del Caribe .

A pesar de la falta de datos, hay algunos ejemplos de proyectos en ALC que pretenden capitalizar el uso de las TIC para mejorar las condiciones de salud. Uno de ellos es el proyecto Búsqueda Activa, tamizaje e Intervenciones en Mujeres Desplazadas con sede en Bogotá, Colombia . Es un proyecto que promueve el uso de las TIC para promover mejores condiciones de salud mental en los migrantes desplazados como consecuencia del conflicto interno, fomenta prácticas educativas  para la salud mental, facilita la detección de  personas que en la comunidad de los migrantes padecen de trastornos mentales y sistematiza información para impulsar programas de atención y prevención. 

Conclusión

De acuerdo con la  opinión de los investigadores participantes  en este panel virtual abierto,  se ven algunas ventanas de oportunidad especialmente para la investigación en  el uso de las TIC para la salud de las poblaciones migrantes.  Es necesario que la investigación contribuya en la definición de estrategias eficaces  de prevención y promoción de salud. 

Aunque los problemas de salud no son la causa principal  de la emigración, una vez que los migrantes  abandonan sus lugares de origen, ésta se transforma en un recurso fundamental ; entre ellos se mantiene  una auto- percepción de ser "saludable". El reconocimiento de los factores de riesgo de las condiciones de salud de los migrantes debiera formar parte de cualquiera estrategia de promoción de la salud en este grupo de población.

La mejora de la equidad en salud del migrante debe hacerse a través de los sistemas y las iniciativas de TIC basadas en la evidencia . Mientras que por un lado es importante la utilización de estrategias innovadoras , por otra parte, no hay necesidad de " reinventar la rueda" . Colaboraciones y alianzas con organizaciones, grupos de interés , proyectos, etc, con intereses comunes pueden crear resultados e impactos positivos en las poblaciones objetivo .

eSAC es un proyecto que tiene como objetivo apoyar y fomentar un diálogo permanente y la reflexión sobre las formas en que las TIC pueden ser utilizados en salud pública en América Latina y el Caribe, más allá de la atención clínica y la individual, centrado en la equidad y los determinantes sociales de la salud. eSAC es desarrollado conjuntamente por la Organización Panamericana de la Salud y la Universidad de Toronto, con el financiamiento del Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC). Visita www.esacproject.net  para más información.

Presentadores del Panel Abierta eSAC (Abril 29, 2014)

• Dr. Rubén Silván, international researcher on migration. México/Honduras
• Dr. Ishtar Govia, Ph.D., Lecturer in Psychology, UWI Mona, Jamaica
• Dr. Luis Hernández, Director of Public Health studies at University of Andes. Colombia

Enlaces

  • PowerPoint Presentaciones available: http://en.esacproject.net/esac_database/table/publication 
  • YouTube videos of Webinar Series https://www.youtube.com/user/esacproject